Visita Latacunga

CENTRO HISTÓRICO DE LATACUNGA

El Centro Histórico de Latacunga es una reunión de elementos constructivos y arquitectónicos coloniales levantados a partir de la conquista española, nombrado Patrimonio Cultural del Ecuador en 1982, y comprende conjuntos arquitectónicos de gran testimonio y significancia histórica como: La Catedral, el Templo del Salto, el Templo de Santo Domingo con su plazoleta cuyo valor histórico es reconocido ya que allí los patriotas dominaron a las fuerzas españolas y sellaron la Independencia, el templo de La Merced, los Molinos Monserrat (Casa de la Cultura Núcleo de Cotopaxi), entre los edificios republicanos se destaca el de "Casa de Artes y oficios" (Universidad de las Fuerzas Armadas), donde funcionó la primera fábrica de pólvora de Ecuador. 

Abarca alrededor de 30 manzanas en torno al Parque Vicente León, donde se hallan las edificaciones coloniales y republicanas más antiguas de la ciudad que datan del siglo XIX, guardando un trazado dameral (tablero de damas chinas).

CATEDRAL DE LATACUNGA

Es una de las edificaciones más representativas de la ciudad de Latacunga, proviene de la época colonial, a mitad del siglo XVII y destruida por el terremoto de 1768, la nueva edificación reconstruida data de 1830.

En su interior se presenta un altar trabajado en piedra pómez, posee obras artísticas e imágenes de la época de la colonia, la construcción es de estilo románico, en el torreón se aprecia un conjunto de campanarios, en los retablos laterales se encuentran las imágenes de la Santísima Virgen, bajo la advocación de El Carmen con el Niño en los brazos y la imagen de San José, patrono de la iglesia.

Uno de los aportes del siglo XIX a la construcción es el pretil de artesanía popular, adicionalmente en 1975 fue intervenida para realizar trabajos de restauración y ornamentación.
IGLESIA LA MERCED

Es el lugar donde se encuentra la Virgen Protectora del Volcán "Virgen de La Merced". Su edificación inició en 1648, mediante la solicitud a Felipe VI, construida sobre el plano de una cruz latina de una sola nave con dos cruceros.

En el altar se encuentra una Virgen Mestiza con cabellos humanos muy largos y es conocida como la Virgen del Volcán, sostiene en su brazo izquierdo a Jesús y en el derecho sujeta un cetro.

El altar está decorado con la técnica de pan de oro, de estilo barroco y bizantino, en una de las paredes se encuentra una imagen que representa la protección de la Virgen a la ciudad de Latacunga de 2 m de ancho por 2,1 m de altura, las paredes son decoradas con pinturas y vitrales de tipo ojiva.
MOLINOS DE MONSERRAT

El edificio fue construido por los Jesuitas en el año 1676, remodelado en 1736 y 1967 por la Casa de la Cultura Núcleo Cotopaxi, en su tiempo este conjunto arquitectónico aprovechaba el caudal del río Yanayacu para el funcionamiento de un molino de granos, razón por lo cual se construyeron canales, acueductos y represas de piedra, diseñados estrictamente para su buen funcionamiento.

En esta construcción de piedra caliza que ha resistido a las erupciones del volcán Cotopaxi, actualmente funciona el Museo Etnográfico que consta de tres salas: arte popular, arqueológico y folklor. Existe adicionalmente una pinacoteca (para la exhibición y exposición permanente de artes plásticas). Al interior del museo, detrás de las nuevas escalinatas, se encuentra la imagen de la Virgen de Monserrat hecha sobre piedra, se aprecia que la Virgen sostiene a 2 niños, un niño sentando sobre su brazo izquierdo y otro niño de pie tras del primero.

En el edificio funciona también una biblioteca, un ágora, dos módulos dedicados a talleres para teatro, pintura, títeres, dibujo y cursos de modelaje, oficinas administrativas entre otros espacios.
PARQUE VICENTE LEÓN

Es el sitio donde se desarrollaron las campañas libertadoras, tiene un diseño octagonal sobre la cual en 1900 se trazaron vías peatonales y jardines, en torno a lo que antiguamente sería una gran pileta, en 1925 se colocó un monumento en honor a Vicente León, filántropo de la ciudad, que fue realizado en Italia, ya que lleva el nombre de este Ilustre benefactor Latacungueño.

Actualmente es un parque remodelado sobre su diseño original, pues consta de diferentes trabajos donde se puede observar que el zócalo es de piedra andesita blanca de cantera, conjuntamente posee un cercado de hierro forjado que lo circunda, al costado sur del parque se encuentra la Catedral, a su alrededor están también los edificios de la Gobernación de la Provincia y el Edifico Municipal.
HACIENDA TILIPULO

Esta construcción del siglo XVII, constituyó un punto importante para el desarrollo mercantil y textil, ya que funcionaba como un obraje.

La edificación está destacada por las columnas redondas en los corredores. Además cuenta con una iglesia colonial, denominada como "Santuario de Miraflores", que mantiene una sola nave definida por una bóveda de cañón, construida en piedra pómez, material del que está hecha la edificación completa. Cuenta con un patio de piedra que permite el acceso a un pozo de agua cristalina, en la parte posterior existe un gran jardín y elementos históricos relevantes como el reloj de sol, y el sistema de filtrado de agua de piedra pómez con carbón.
PARQUE RECREACIONAL NÁUTICO IGNACIO FLORES

Por el año de 1850 era una llanura con fuentes naturales de agua, de uso agropecuario y lavanderías de ropa para las familias nobles, sobre la cual en 1920 se construyó la laguna artificial, que tiene forma ovalada, con un "islote" al cual se accede por un puente ornamental de diseño moderno.

En su entorno se han añadido facilidades como una tarima de madera para espectáculos, juegos infantiles, máquinas de ejercicios al aire libre, biblioteca, área infantil lúdica, espacios verdes, señalización, ciclo vías adoquinadas de 4 m de ancho alrededor del parque, iluminación nocturna de la laguna, basureros ecológicos, sitios de descanso como bancas, mesas y una pista peatonal para quienes disfrutan de caminatas.
FESTIVIDAD LA MAMÁ NEGRA

La Mama Negra, conocida como Santísima Tragedia es una fiesta tradicional propia de la ciudad de Latacunga, es una simbiosis de las culturas indígena, española y africana. Se realiza en el mes de Septiembre organizado por las vivanderas de los mercados La Merced y El Salto, en honor a la Virgen de La Merced quien aplacó la furia del volcán Cotopaxi en su erupción de 1742, razón por la cual los latacungueños la proclamaron "Abogada y Patrona del Volcán".

Inicialmente se celebraba el 9 de diciembre con el nombramiento de dos priostes, «Uno de los blancos y otro de los tiznados», hasta el año de 1877 cuando el Cotopaxi vuelve a reactivarse y entra en erupción, y en el año de 1945, se renuevan los votos a la Virgen de las Mercedes proclamándola "Patrona contra la Furia del Volcán", y se traslada la fiesta definitivamente al 24 de septiembre.

Esta celebración consiste en un desfile de varios personajes pintorescos que realizan una comparsa por las calles de Latacunga, en donde sobresalen cinco personajes principales representando una parte de la historia Precolombina de la región: el Rey Moro, el Ángel de la Estrella, el Abanderado, el Capitán y la Mama Negra, la cual pasa por las calles cabalgando con una vestimenta muy peculiar, en donde resaltan la camisa bordada, adornos múltiples y pañolones largos; lleva una muñeca con la que baila, pero lo más característico durante esta comparsa es el recipiente lleno de leche y agua que hace caer sobre los espectadores.
PARQUE NACIONAL COTOPAXI

El Parque Nacional Cotopaxi es el primero a nivel continental y el segundo a nivel nacional después del Parque Nacional Galápagos, creado el 11 de Agosto de 1975 y declarado Parque Nacional dentro del Sistema Nacional de Áreas Protegidas el 26 de Julio de 1979.

Tiene una superficie total de 33.393 hectáreas, su rango altitudinal comprende desde los 3200 hasta los 5897 m.s.n.m. La precipitación promedio anual es de 1072 mm, Y su temperatura media es de 7,7 ºC con nevadas entre mayo y septiembre, por la irregularidad del terreno presenta microclimas que dan origen a una variedad de flora y fauna determinada por las zonas de vida Bosque muy húmedo Montano, Paramo pluvial Sub-alpino, Tundra pluvial Alpina y Nival.

La fauna está representada principalmente por aves acuáticas - pato punteado, Pato enmascarado, andarios solitario, gallareta de escudo, marrón chorlito dorado menor, garcita bueyera, es frecuente encontrar curiquingues, veraneros, gigles, candores, guarros, gavilanes dorsirojo, gaviotas andinas, perdiz de paramo, gavilán dorsirojo,.quilico, lechuza de campanario, compadre gaspar, quinde ubillus fino, chungui grande, chirote, mirlo grande, azulejo; entre las aves además de algunos mamíferos como; raposa, ratón marsupial, musaraña, murciélago Ojerudo andino, conejo silvestre, ratón de campo, entre otras especies.

En Parque Nacional Cotopaxi se encuentra la Laguna de Limpiopungo y el volcán Rumiñahui, las visitas también incluyen las Lagunas de Santo Domingo y Cajas, El Manantial, Peñas Blancas y las Ruinas arqueológicas de Salitre.

Dentro de las facilidades que ofrece, encontramos el Centro de Interpretación, guardianías de ingreso y áreas de acampar.
LAGUNA DE LIMPIOPUNGO

Es el resultado morfológico de los lahares del Cotopaxi; es decir que se ha formado por el derretimiento súbito del casquete de hielo y nieve, al ponerse en contacto con flujos piro plástico y/o lava. Sus características físicas demuestran que se trata de una laguna mesotrófica, por lo cual, su agua es un tanto turbia excepto en la parte céntrica y profunda donde conserva una tonalidad azul, su temperatura promedio es de 10 ºC.

Esta laguna es el hábitat natural de gaviotas andinas (Larus serranus), gallaretas (Fúlica sp.), pato andino (Anas andhun), y gligles (Vanellus resplendens). Se observa vegetación arbustiva y especies de fauna como conejos y lobos de páramo, así como el vuelo de quilicos (Falco sparverius) y curiquingues (Phalcoboenus caruncullatus).
ÁREA NACIONAL DE RECREACIÓN EL BOLICHE

Fue creada mediante Acuerdo interministerial No. 0322, publicado en el Registro Oficial No. 69, del 26 de julio de 1979 con 1077 hectáreas y 7000 adyacentes, pero a partir de 1996, la superficie del Área se redujo a 375,58 hectáreas. Se encuentra en una zona que corresponde al Bosque muy húmedo montano (Cañadas 1983), está poblado por un bosque de pino y vegetación arbustiva típica como romerillo (Hypericum laricifo/ium), chilca (Baccharis latifolia), pumama­ qui (Oreopanax ecuadorensis), quishuar (Buddeja incana), sacha chocho (Lupinus pubescens), mortiño (Vaccinium floribundum), zapatitos (Ca/ceo/aria lojensis), orejas de conejo (Stachis lanata), entre otros. Y las principales especies de fauna son conejos de páramo, lobos y venados, así también aves como el curiquingue (Phalcoboenus caruncullatus), el quilico (Falco sparverius) y el guarro (Garanoaetus  malenoleucos).

Cuenta con infraestructura para camping, picnic, zona de juegos infantiles, cabañas de alojamiento, restaurante, un centro de interpretación ambiental de las cuatro regiones del Ecuador, bajo la administración del Ministerio del Ambiente, en coordinación con el Ministerio de Turismo y Empresa de Ferrocarriles del Ecuador para la visita turística.
NEVADOS ILINIZAS

Constituye un hermoso conjunto montañoso formado por dos elevaciones empinadas:

El lliniza Norte (5126 m.s.n.m.) de estructura rocosa y sin nieve permanente, para escalar es necesario contar con equipo técnico, en caso de que haya nieve; y desde la cima si el tiempo lo permite se podrá admirar las montañas como el lliniza Sur, Cotopaxi, Corazón, Rumiñahui, Pasochoa, entre otros.

El lliniza Sur (5263 m.s.n.m.) es la montaña más difícil de escalar por lo que requiere de gran habilidad y destreza. Desde el refugio toma cuatro horas llegar a la cumbre en una travesía de aventura y resistencia ya que existen grietas y pendientes de hasta 70 grados de inclinación.

Los nevados forman parte de la Reserva Ecológica llinizas y cuanta con una gran diversidad biológica.
FERIA DEL CANTÓN SAQUISILÍ

La feria de Saquisilí es uno de los centros de comercio más grandes de la provincia de Cotopaxi, que alberga un extenso movimiento comercial y una gran gama de tradiciones y folklor ligadas a sus 7 plazas distribuidas en la ciudad:

  • Plaza 18 de octubre, con venta de artesanías e instrumentos musicales como dulzainas, quenas, zampoñas, bombos, tambores, charangos, guitarras, cestos de totora y tejidos. 
  • Plaza Vicente Rocafuerte, en donde se realiza la venta de mariscos, víveres, cocinas industriales, puertas metálicas, frutas de la costa y animales menores.
  • Plaza Kennedy, granos secos, víveres, hortalizas, huevos y frutas de la costa.
  • Plaza Juan Montalvo, venta de zapatos y alimentos preparados.
  • Plaza de rastro o plaza de animales, donde se comercializan vacunos, ovinos y porcinos, etc.
  • Plaza Juan Bautista, todo tipo de prendas de vestir, incluyendo sombreros de paño y vestimenta típica indígena;
  • Plaza Gran Colombia, en esta plaza se puede encontrar comida típica, venta de papas, hortalizas, panela y harinas, etc.

FERIA DE ZUMBAHUA

La Feria de Zumbahua es un lugar donde se puede observar la expresión cultural local, a través de la gente que participa en ella desde tempranas horas de la mañana, especialmente en la plaza Rumiñahui donde se concentran los comerciantes para la compra y venta de productos, entre los principales se encuentran las papas y cebolla conjuntamente con productos de diferentes zonas del país, como la panela, aguardiente, bananos, plátano, entre otros. En otra área se presenta toda clase de víveres y comida como papas con cuy asado, mote, fritada, caldo de gallina, entre otros.

Así también, en otro espacio se ubican artesanías y prendas de vestir como chalinas, bufandas y gorras. Y en la plaza de animales se encuentran: camélidos, bovinos, ovinos, caprinos, porcinos, y especies menores como conejos, cuyes, gallinas.
MIRADOR CAÑÓN DEL TOACHI

El cañón del Toachi nace en la Comunidad de Michacalá de la parroquia Zumbahua, posiblemente se formó producto de fuertes terremotos que se suscitaron en la zona hace más de cinco mil años.

La característica principal de este recurso es su fragilidad en la superficie del terreno, causada por acción del viento, y su contextura es arenosa, desértica con poca cobertura vegetal.

Los principales puntos de parada para la contemplación de las fallas geológicas que dan lugar a un prominente precipicio, están localizadas en Pucausha, Ponce, Pilapuchín, Cachiyacu y en las colinas de los alrededores.
LAGUNA DE QUILOTOA

La laguna ubicada en el cráter de un volcán inactivo, forma parte de la Reserva Ecológica Los llinizas, con una altura máxima de 3940 m.s.n.m. (cima de la caldera). El color azul - verdoso de sus aguas se debe a la gran cantidad de minerales, por lo que no es aconsejable para su consumo, la temperatura del agua oscila entre los 16 y -1ºC, tiene una profundidad de 250 m y 3 km de diámetro aproximadamente.

El cono, donde actualmente se encuentra la laguna, fue formado por la acumulación alternativa de los flujos de lava y material piro plástico. Este compuesto de piedra pómez, lapilli y ceniza, predomina por completo sobre las lavas; lo que se puede observar claramente en las paredes interiores de la caldera.

En su acceso por la comunidad Ponce de la parroquia Zumbahua, se puede encontrar servicios de alimentación, hospedaje y actividades recreativas, alquiler de kayaks y galería artesanal a través de la Organización de Turismo Comunitario.